La lumière, le plus grand mystère de notre univers - Copyright © Discovery Communications

La lumière reste un des plus grand mystère de l'univers. Copyright © Discovery Communications Sa nature est restée longtemps controversée. Elle fut considérée comme une onde à la fin du XVIII e siècle par Augustin Fresnel (1788-1827) qui put ainsi interpréter les expériences d'interférences et de diffraction. Albert Einstein montra en 1905 que certaines observations encore inexpliquées, tel l'effet photoélectrique, trouvaient une interprétation simple si l'on considérait que la lumière était constituée de corpuscules « quanta d'énergie », les photons. Ce double aspect de la lumière s'intégra alors parfaitement avec la mécanique quantique. Dans cette théorie, mise au point au début du XX e siècle, les notions d'onde et de particule, qui sont séparées en mécanique classique, deviennent deux facettes d'un même phénomène. Selon le contexte expérimental, la lumière peut ainsi se comporter comme des particules ou comme une onde en produisant notamment des interférences. @Jean-Gilles de Bayonne"

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