DEUX NOUVELLE PLANETES

 

Les tailles respectives des exoplanètes  

Ces deux nouvelles exoplanètes pourraien

t receler de la vie. Et surtout l'accueillir...


 

Les tailles respectives des exoplanètes "habitables" comparées à la terre.

 

De gauche à droite : Kepler-22b, Kepler-69c, Kepler-62e,

 

Kepler-62f et la terre (NASA Ames/JPL-Caltech)




 
 
 

 


 

Le rêve de tout bon auteur de science-fiction ? Des astronomes ont découvert à l'aide

du télescope spatial américain Kepler deux planètes hors de notre système solaire

 ayant la plus grande similarité avec la Terre jamais observée et où la vie pourrait


potentiellement exister, selon leurs travaux publiés jeudi, repris sur le site de la Nasa

Ces deux planètes baptisées "Kepler-62f" et "Kepler-62e" font partie d'un système

stellaire de cinq planètes au total et sont seulement 40% et 60% plus grosses

que la Terre respectivement. "A partir de ce qu'on peut observer, à savoir leur rayon

et la durée de leur orbite autour de leur étoile, ces deux exoplanètes sont les objets

les plus similaires à la Terre jamais trouvés", explique Justin Crepp, un astrophysicien

de l'Université Notre-Dame, un des co-auteurs de cette découverte 

publiée dans la revue américaine Science.

  • Kepler-62f est ainsi la plus similaire de la Terre en taille, située
  •  dans la zone habitable d'une autre étoile et de composition vraisemblablement 

  • rocheuse jamais détectée. Elle tourne autour de son étoile (Kepler-62) en 267 jours. 
  • Kepler-62e, qui elle orbite son étoile en 122 jours, se trouve à la limite 
  • de la distance habitable où la température n'est ni trop chaude

  •  ni trop froide qui permettrait à l'eau d'exister à l'état liquide, précisent ces astronomes.

L'étoile Kepler-62, située à 1.200 années-lumière de la Terre (une année lumière correspond

à 9.460 milliards de kilomètres), est dite naine avec une masse représentant

les deux-tiers de celle de notre soleil. Elle est seulement 20% aussi brillante. 

Ces deux exoplanètes sont les plus éloignées de l'étoile parmi les cinq planètes

du système et reçoivent un rayonnement similaire à celui de Vénus

et de Mars par le soleil. Leur taille laisse penser que ces

deux exoplanètes sont rocheuses comme la Terre ou formées de glace d'eau.

 Selon des recherches antérieures, des planètes d'un rayon inférieur à 1,6 fois celui

de la Terre ont une densité compatible avec une composition rocheuse.  Ces astrophysiciens

ont également trouvé une autre exoplanète (Kepler-69c) en orbite dans la zone habitable

autour d'une étoile similaire à notre soleil baptisée Kepler-69 mais 70% plus

grande que la Terre et dont la composition reste indéterminée.

S'ils ne savent pas si la vie pourrait exister sur ces deux planètes rocheuses, ils estiment 

que la quête pour une planète sœur de la Terre en orbite autour d'une étoile


comme le soleil se resserre.  "La découverte de ces planètes rocheuses dans la zone habitable

nous rapproche du moment où on va trouver une planète comme la nôtre",

a estimé jeudi John Grunsfeld, le responsable des

missions scientifiques à la Nasa. "C'est seulement une question de temps avant que l'on sache

si notre galaxie abrite une multitude de planètes comme la Terre où si nous sommes une rareté", ajoute-t-il.

Fin 2011, la Nasa avait confirmé la découverte de la première exoplanète dans la zone


habitable d'un système stellaire, baptisée Kepler 22b, en orbite autour d'une étoile (Kepler 22)

située à environ 600 années-lumière. Vu sa grande dimension, cependant,

avec un rayon 2,4 fois celui de la Terre, sa composition est très incertaine.

Les astronomes détectent des exoplanètes en mesurant la diminution d'intensité lumineuse

de l'étoile quand des planètes passent devant. Lancé en 2009 par la Nasa, le télescope

Kepler scrute plus de 100.000 étoiles ressemblant à notre soleil

situées dans les constellations du Cygne et de la Lyre.